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HOY SE CUMPLEN 100 AÑOS DE LA MÍTICA «PELEA DEL SIGLO» ENTRE EL ARGENTINO FIRPO Y EL YANKEE DEMPSEY

El 14 de septiembre de 1923 se celebró la “pelea del siglo” entre el pugilista argentino Luis Ángel Firpo y el campeón norteamericano de peso pesado Jack Dempsey. El estadio Polo Grounds de la ciudad de Nueva York fue el escenario para este pleito, que duró tres minutos y 57 segundos.

Si bien Firpo cayó en nueve oportunidades ―siete en el primer round― contra las dos de Dempsey, el argentino se quedó con el mejor momento del combate, cuando sacó a su contrincante del ring con un derechazo que lo dejó 18 segundos en el asalto de apertura.

Un mal conteo del árbitro Jack Gallagher dio tiempo al norteamericano de recuperarse, y Dempsey ganó por KO.  La derrota con sabor a victoria de Luis dio origen a que el 14 de septiembre se celebre en Argentina el «Día del Boxeador», en homenaje al célebre «Toro Salvaje de Las Pampas», el primer púgil nacional en disputar un título del mundo.

Unas 80.000 personas habían colmado el Polo Grounds de Nueva York y miles de argentinos que acompañaban la retransmisión del combate por «radio a galena», siguieron las alternativas de los dos rounds más impresionantes de la historia del boxeo.

Muchos porteños apostados frente a la puerta del viejo edificio del diario La Prensa, en la porteña Avenida de Mayo, festejaron anticipadamente la victoria, pero luego las noticias sobre el segundo round destrozaron los sueños de tener al primer campeón mundial de boxeo argentino.

No obstante, el revés, Firpo quedó en la historia por su bravura y por ser el protagonista principal de una imagen que recorrió el mundo, en la cual aparece contemplando como el gran Dempsey caía fuera del ensogado.

En Buenos Aires, desde 1892, el boxeo estaba prohibido oficialmente y, ante la trascendencia que originó la actuación de Firpo y por la presión popular que el hecho ocasionó, este deporte fue aceptado el 3 de febrero de 1924 como práctica legal en la ciudad.

La Federación Argentina de Box (FAB) había sido creada el 23 de marzo de 1920, pero el pugilismo se practicaba en el resto del territorio nacional hasta su aceptación en la ciudad de Buenos Aires.

Por los cien años de este memorable evento deportivo, se inaugurará en La Gran Manzana un busto conmemorativo del match en la 8° Avenida, entre las calles 155 y 157, donde estuvo ubicado el Polo Grounds. Desde nuestro país, la fecha ya es honrada con el festejo del Día del Boxeador.

Y en Concordia se juntará la familia del boxeo en el Monumento al Boxeador, a las 10 hs, en la Plazoleta Jaureguiberry, sobre calle Alvear 890.

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