LA HISTORIA DEL BOXEO POR «LA LEY DEL BOXEO»

Las peleas se practicaron desde que el mundo es mundo. Jugar a la guerra, a las piñas, a los chirlos con la mano abierta, o a la lucha libre es de lo más antiguo que existe. Se decidía «sobre la marcha» que se podía hacer y que no. Se discutía, y luego se ponían de acuerdo. Se dice que como actividad física regular arrancó hace 6000 años antes de Cristo en el África, donde hoy está el país denominado Etiopía. Luego esta actividad se expandió hasta la India. Los protectores iban desde los puños y llegaban casi que hasta los codos. Y eran menos acolchonados.

Después surge también en Grecia y en la Antigua Roma. Luego el boxeo fue integrado en los Juegos Olímpicos de la Antigüedad en el año 688 antes de Cristo. Se entrenaba con bolsas de arena y los elementos de contacto eran correas de cuero con los dedos descubiertos. Tipo vendas. Pero la aparición del Cristianismo la prohibió como actividad legal.

Su gran difusión tuvo recién su explosión en el Asia. Eran peleas hiper violentas y muchas veces terminaban en la muerte.

Las primeras reglas se hicieron en 1741 y son conocidas como las Reglas de Broughton. Luego fueron ampliadas. Las reglas establecían el deber retirarse a su propia esquina ante la caída del oponente, una cuenta de medio minuto luego de una caída para recomenzar el combate o ser considerado KO, solo los púgiles y sus segundos podían subir al ring, estaba prohibido los arreglos entre los púgiles por el dinero, se estableció la elección de Jueces, se decretó que estaba prohibido pegarle al adversario mientras esté caído, y se admitieron las «palancas» pero solo por encima de la cintura. Broughton también creó los cuadriláteros elevados, y el uso de guantes en entrenamientos y exhibiciones. No en las competencias. Las Reglas de Broughton se mantendrían en vigencia, con algunas modificaciones, hasta 1838.

Las reglas establecidas en 1867 por el famoso Marqués de Queensberry se hicieron muy popular en Inglaterra y en sus colonias. Así llegaron a América. Entraron en uso pleno en 1889. El primer boxeador americano de que se tiene noticias fue Bill «El Terror Negro» Richmond (1763–1829), quien solo perdió una pelea en 1805 cuando combatió contra el entonces campeón mundial Tom Cribb. También se destacó Tom Molineaux (1784-1818), un esclavo de Virginia que compró su libertad con las ganancias en el boxeo y que también perdió con Cribb.

El boxeador estadounidense John L. Sullivan (1858-1918) es considerado el último campeón mundial de boxeo a puño limpio y el primero con guantes. Durante la era del pugilismo a mano descubierta no existía el boxeo aficionado. Los combates se realizaban siempre por el dinero que se ponía en juego. Y los espectadores realizaban apuestas que se pagaban en el acto. La actividad siempre había sido ilegal, pero había sobrevivido porque tuvo un gran apoyo popular y porque lo habían apoyado muchos hombres influyentes de gobierno. No había categorías, ganaban generalmente los más fuertes y más grandes.

Hacia mediados del siglo XIX la decadencia del boxeo a puño descubierto era evidente y sufrió una brusca declinación en adhesión. La lucha por premios, que siempre tuvo una dudosa asociación con el bajo mundo criminal, se había convertido claramente en un vehículo a muchos combates arreglados, luchadores y los referíes comprados, y los «ajustes de cuenta» estaban a la orden del día. Tongo en todos lados.

El pugilismo a puño limpio fue desapareciendo lentamente. En 1882 los tribunales ingleses decidieron que una pelea a puño limpio constituía un asalto criminal. El 8 de julio de 1889 se realizó la pelea Sullivan-Kilrain, considerada la última pelea de campeonato a puño descubierto con el triunfo Sullivan. Precisamente el mismo estadounidense John Sullivan es considerado un puente entre el boxeo a puño limpio y el boxeo con guantes, siendo el último campeón mundial de aquel y de este. Sullivan fue «El Hombre-Bisagra» en la historia del pugilismo mundial. Hubo un antes y un después de su actividad en los cuadriláteros. Una figura icónica del boxeo. Como Jack Johnson, Jack Dempsey, Joe Louis, o Muhammad Ali.

El primer púgil en ganar un título mundial, según las nuevas reglas, fue el estadounidense Jim Corbett, quien derrotó a John L. Sullivan en 1892 en el Club Atlético El Pelícano de Nueva Orleans. Con la aceptación gradual de las reglas del Marqués de Queensberry surgieron dos ramas claramente diferenciadas: el profesional y el aficionado. Cada una de ellas ha producido sus propios organismos reguladores.

En los Juegos Olímpicos de San Luis 1904 se incluyó al boxeo como deporte olímpico, estableciéndose siete categorías: Peso Pesado, Peso Medio pesado, Peso Mediano, Peso Welter, Peso Ligero, Peso Pluma, y Peso Mosca. Y, desde entonces, a pesar de todo y de todos, el boxeo siguió firme en cada uno de los Juegos Olímpicos.

En Argentina, el primer campeonato de boxeo se realizó en diciembre de 1899, consagrándose campeón, nada menos que Jorge Newbery, uno de los grandes precursores del boxeo y del deporte en nuestro país. Un groso. El 23 de marzo de 1920 se fundó la Federación Argentina de Boxeo, que acaba de cumplir 100 años de edad. Pero que, por motivos muy conocidos por todos, no se ha podido festejar el centenario de una de las Federaciones más antiguas y más gloriosas de nuestro querido país.

LA LEY DEL BOXEO

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